Cuando oigo hablar de Alzheimer lo primero que se me viene a la cabeza es otra palabra: Miedo.

Miedo a perder los recuerdos, miedo a olvidar quien soy. Miedo a ser una carga para mi familia. Alzheimer para mi es miedo.

Hoy escribo sobre Alzheimer para enfrentarme al miedo. Para atreverme a pensar sobre esta enfermedad. Para aceptar que a mí y a los míos puede afectarnos.

¿Qué es el Alzheimer?

No soy ningún experto en Alzheimer. En internet hay páginas que explican perfectamente que es la enfermedad de  Alzheimer cómo el enlace que acabo de poner.

Si te vale con una explicación muy resumida, la enfermedad del Alzheimer es una enfermedad degenerativa del cerebro que causa demencia. Y como suele aparecer en personas mayores, lo que causa es demencia senil.

¿Qué significa la palabra cognitivo?

La palabra cognitivo nos gusta mucho usarla a psicólogos, psiquiatras y profesionales sanitarios en general.

Además, la usamos en distintas expresiones como deterioro cognitivo, terapia cognitiva, modelo cognitivo conductual o proceso cognitivo por ejemplo.

Para explicar de una manera sencilla que significa cognitivo, se puede decir que cognitivo está relacionado con el cerebro y con su funcionamiento.

Cuando hablamos de cognitivo estamos hablando de cómo funciona el cerebro, de cómo procesa la información.

Así que cuando hablamos de:

  • Deterioro cognitivo estamos hablando de que se deteriora la capacidad de procesar la información.
  • Terapia cognitiva estamos hablando de terapia basada en modificar como procesamos la información.
  • Modelo cognitivo conductual estamos hablando del modelo teórico para comprender como funcionan los procesos cerebrales.

¿Qué es el deterioro cognitivo causado por el Alzheimer?

deterioro cognitivo causado por el alzheimer

El motivo de este post es hablar sobre que es la degeneración cognitiva o deterioro cognitivo causado por el Alzheimer.

La persona con Alzheimer sufre un proceso por el cual su cerebro cada vez funciona peor.

El deterioro cognitivo no es lineal ni igual en todas las personas que sufren la enfermedad de Alzheimer.

Cuando pensamos en una persona con Alzheimer la imagen mental que nos hacemos tiene que ver con una persona con la memoria a corto plazo afectada, que le cuesta recordar las cosas recientes y de día a día y que mantiene más o menos bien la memoria a largo plazo y los recuerdos de hace años.

Este patrón no siempre es así y hay muchas causas que pueden provocar (por ejemplo) mal funcionamiento de la memoria a corto plazo en una persona mayor.

Alzheimer, miedo y valientes.

Termino este post como lo empecé. Hablando sobre el miedo.

El posible diagnóstico de Alzheimer nos da mucho miedo y esto hace que evitemos enfrentarnos a la situación.

Pero el miedo no soluciona ningún problema.

Si bien el Alzheimer no tiene cura hoy en día, si tenemos:

  • Terapias que nos permiten mejorar las funciones cognitivas de los enfermos
  • Retrasar la aparición de síntomas y pérdidas de memoria.
  • Medicamentos que retrasan el desarrollo de la enfermedad.
  • Grupos de autoayuda para aprender a vivir con la enfermedad.
  • Grupos de apoyo mutuo para familiares.

Y un montón de recursos sociales y sanitarios que ayudan a las personas con Alzheimer y sus familiares.

El miedo nunca aporta soluciones y negarse a ver la realidad no impide que esta sea así.

A nadie le gusta perder facultades ni envejecer, pero aceptar la realidad y prevenir problemas con  un diagnóstico temprano es una buena idea.

 

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Psicólogo y coordinador de proyectos. Escribo sobre psicología aplicada a la vida cotidiana. Me apasiona cómo internet, redes sociales, y las nuevas formas de comunicación influyen en las personas y estoy convencido que de todo esto va a salir algo bueno

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